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KAI, LAH/LCH 계약 체결 세계 최초 민·군용헬기 동시개발

  한국항공우주산업㈜(KAI)이 세계 최초로 민·군용헬기 동시개발에 나선다.
KAI는 지난달 25일, “산업통상자원부와 소형민수헬기(LCH:Light Civil Helicopter) 핵심기술개발사업 협약을 맺고 방위사업청과 소형무장헬기(LAH:Light Armed Heli copter) 체계개발사업 계약을 체결했다”고 밝혔다.
KAI는 지난해 7월 LAH/ LCH 개발주관 우선협상 업체로 선정된 후, 개발계획을 수립하고 국내외 협력업체 등과 협의를 진행해 왔다.
LAH/LCH 사업은 세계 최초로 민수헬기와 군용헬기 개발을 동시에 추진하는 대규모 국책사업이다.
전체 개발비용 1조6천억원 중 방사청과 산업부가 각각 6,500억원과 3,500억원을 투자하고, KAI와 국내 협력업체가 2천억원, 해외 공동개발업체로 선정된 에어버스 헬리콥터(AH)가 4천억원을 부담한다.
LAH와 LCH가 62퍼센트(%)의 구성품을 공유하도록 개발 추진해 약 3,400억원의 개발비용이 감소되며, 양산 가격 및 운용/유지비용도 크게 절감될 것으로 기대하고 있다.
KAI 관계자는 “민/군헬기 연계개발은 개발효율성이 높고 민/군수 기술이전 활성화 등의 장점이 많아 선진국을 중심으로 활성화되어 있었지만, 동시 추진되기는 LAH/LCH가 처음”이라고 말했다.
지난 3월, LAH/LCH 사업의 해외 파트너로 낙점된 AH는 국내 항공산업 발전에 크게 기여할 수 있고 개발 리스크도 최소화 할 수 있는 최적의 파트너라는 평가다.
AH는 LAH/LCH 개발 후, KAI가 LAH/LCH를 독점생산하고 마케팅 활동은 공동으로 추진하는 한편, 자사의 동급기종인 H155(EC155)는 생산중단하기로 합의했다.
AH가 시장 소요가 매우 큰 LAH/LCH급 세계 헬기시장을 KAI에 완전 이관한 것은 KAI의 기술력과 사업관리능력 등이 세계 최고 수준임을 인정한 파격적 제안으로 공동개발업체로 선정되는데 크게 주효했다.
또한 세계 최고수준의 헬기 개발사로서 KAI와 수리온 공동개발 등의 협업 경험도 축적한 만큼 민/군용헬기 동시개발에 따른 사업리스크를 최소화 할 수 있을 것이라는 분석이다.
LAH/LCH는 성능, 안정성 등 항공기 신뢰성을 초기에 확보하고 개발비용 절감 및 개발 리스크를 감소할 수 있도록 AH의 H155를 기본플랫폼으로 활용하여 개발된다.
AH의 H155는 프랑스, 이스라엘, UAE, 브라질 등 많은 군이 운용하여 무장헬기로서 성능이 검증된 AS565와 세계 60여 고객에게 판매된 민/관용헬기 AS365 계열의 최신 기종이다.
1,000대 이상이 인도되어 500만 비행시간 이상을 기록하는 등 세계최고 수준의 성능과 안정성이 입증된 헬기다.
LAH/LCH가 세계적인 베스트셀러 기종인 H155의 브랜드 인지도를 이어받을 수 있어 향후 수출에도 유리하게 작용할 것으로 기대된다.

2015년 07월 02일 10시 54분 / 종합

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