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  봉화칼럼
사례로 다시 생각해보는 노후준비
공단의 민원실에서 고객을 상담하다보면 안타까운 사연들을 많이 만나게 된다. 언젠가 자신을 버스기사라고 소개하면서 조기노령연금을 신청하신 분과의 상담내용이 오래 기억에 남는다 ...... 봉화칼럼 전체 리스트 보기
 
 
“한나라당에 둘러싸여 있다고 해서 도정운영이 문제되거나 좌절된 적은 없었다”

  대장경 천년축전이 한 달여 앞으로 다가왔습니다. 국제행사를 치르는 조직위원장으로서 축전의 의미와 특징을 말씀해 주시기 바랍니다.
2011년 고려대장경 간행 천 년을 기념하여 경상남도와 합천군, 그리고 해인사가 공동으로 9월 23일부터 11월 6일까지 45일 동안 합천군 가야면 주 행사장, 해인사와 창원컨벤션센터 등 경남 일원에서 대장경 천년 세계문화축전을 개최합니다.
잘 아시겠지만 고려대장경은 당시 내우외환의 시대상황 속에서 ‘화평(和平)의 정신’을 구현하고자 만든 동아시아 문명의 결정체입니다. 이번 축전을 통해 대장경의 역사적 가치와 의미, 그리고 한국의 불교문화, 기록문화, 정신문화를 세계에 널리 알려 ‘대장경을 대중화, 세계화’ 하는 것을 가장 염두에 두고 있습니다.
세부적으로 말씀드리면, ‘대장경’이라는 그릇을 통해 그 문화와 정신이 어떻게 우리 선조들과 우리 삶 속에 녹아 숨 쉬고 있는지를 되돌아 보도록 할 것입니다.
나아가서 대장경이 세계인에게 인류 문명의 위대한 유산으로 사랑받을 수 있도록 하기 위해 관람객들이 쉽게 느끼고 체험할 수 있는 다양하고 차별화된 콘텐츠를 준비하고 있습니다.
경남도정을 책임지는 중책을 맡고 계십니다. 경남의 특징과 자랑거리, 그리고 도정운영 기조를 말씀해 주시기 바랍니다.
경상남도는 대륙과 해양을 연결하는 관문역할을 하고 있는 요충지로써 지리적으로나 물류·교통 측면에서 중요한 역할을 하고 있습니다. 또한 우리나라 가야문화의 발상지로써 유구한 역사와 문화유산을 자랑하고 있으며, 민족의 영산인 지리산, 수많은 섬과 쪽빛바다로 이루어진 아름다운 남해안 등 수려한 자연경관과 관광자원이 즐비한 관광의 보고(寶庫)이기도 합니다.
그리고 세계 제1의 조선산업을 비롯하여 국내 대표적인 기계, 항공, 로봇 등 튼튼한 산업기반도 갖추고 있어 그동안 우리나라 경제를 견인해 왔으며 앞으로 성장잠재력이 무한한 지역이라 할 것입니다. 이러한 역사, 자연환경, 문화, 산업 등 제반 인프라를 바탕으로 경남을 ‘대한민국 번영 1번지’로 만들어 경제적 성장뿐만 아니라 복지·교육·문화·환경 등에서 도민 모두의 삶의 질을 향상시키고 발전시키고자 합니다. 이를 위해 보편적 복지확대, 환경과의 조화를 이루는 그린경제, 사회구성원 모두에게 공평한 기회의 보장, 균형발전 등을 실현할 수 있도록 최선을 다할 것입니다.
가난한 농부의 아들로 태어나 민주화 운동에 헌신했고, 동네 이장에서 시작해 경남지사에 취임한 자수성가의 인물로 평가됩니다. 취업난과 경제난에 시달리는 청년들에게 희망의 메시지를 전해주십시오.
우리 사회의 주축인 청년들이 일을 하고 싶어도 취업이 잘 안되고 있는 현실을 정말 안타깝게 생각합니다.
또한 학업에 소요되는 값비싼 대학 등록금을 마련하기 위해서 부채를 지게 되고 부채를 상환하기 위해 취업을 해야 함에도 취업이 잘 되지 않는 현실이 경제적 어려움을 더해 주고 있습니다.
시대가 다릅니다만, 제 자신도 학비가 없어 대학에 합격을 하고도 진학을 포기하고 배움을 미루어야 했던 아픈 기억과 졸업 후 판촉사원 등 수입이 보장되지 않는 어려운 생활을 체험했기에 오늘날 청년들이 겪고있는 어려움을 잘 이해하고 있습니다.
기회는 준비하고 기다리는 자에게 주어진다고 하였습니다. 밤이 깊을수록 새벽은 가까워진다고 하였습니다. 비록 어렵고 힘든 현실이지만 우리 모두 ‘희망’의 끈을 꽉 잡고 이 위기를 극복해 나가도록 합시다. 경남도정의 최우선 과제를 일자리 창출에 두고 최고의 복지는 일자리라고 생각하며 경남의 청년 취업난 해소를 위하여 최선의 노력을 다해 나가도록 하겠습니다.
중앙정부나 지방정부나 소통의 문제가 화두입니다. 최근 취임 1주년에 즈음해 가진 18개 시·군 릴레이식 순방도 결국 이런 소통의 중요성을 강조하기 위한 메시지 때문인 듯한데, 얼마나 효과를 거두었다고 보십니까?
저는 지난해 6. 2 지방선거 이후 도민의 대표로서 각계각층의 도민들과 장벽없이 소통하려고 노력하였습니다.
특히 현장행정을 중시해서, 도민들과 직접 소통하기 위해서 자유롭게 토론을 하기도 했습니다. 각본없이 현장에서 도민들의 이야기를 직접 듣는 방식으로 해서 과거 시군 순방과는 다르다는 평가를 많이 해주시고 반응이 좋았습니다. 또, 주민참여 예산제, 도민명예감사관제 등의 운영을 통해 도민들이 도정에 참여할 수 있도록 하고 있습니다.
얼마 전 한 인터뷰에서 “대한민국은 서울 중심의 나라라서 가고 싶지 않지만 자주 서울을 가게 된다”는 뼈있는 말씀을 하셨습니다. 중앙과 지방의 격차에 대해서 어떻게 생각하십니까?
경남도가 경기도에 이어 재정자립도가 광역도에서는 2위인데도 35%에 불과합니다. 이런 구조에서는 중앙정부에 예속되고 각종 국책사업에 지방이 명운을 걸 수밖에 없습니다.
중앙정부의 인식변화, 발상의 전환이 필요합니다.
제가 행정자치부 장관을 해봤지만 중앙의 관료나 국회의원들은 모두 서울 중심, 중앙 중심으로 일을 합니다.
정부가 외교, 국방 외에는 과감하게 지방에 모든 권한을 이양한다는 각오로 지방분권을 실현해야 한다고 봅니다.
분권을 하게 되면 중앙정부에 손벌리지 않고 지역 스스로 내재적인 발전을 할 수 있는 토대를 마련할 수 있기 때문에 지방분권을 주장하는 것입니다. 그런 차원에서 동남권특별자치도를 제안한 것입니다. 원래 한 뿌리였던 경남, 부산, 울산이 통합해서 수도권에 대응할 수 있는 하나의 경제권을 만들어야 한다고 봅니다.
야권 도지사로서 중앙정부나 도의회가 모두 여당에 의해 장악되고 있는 상황으로 여러 가지 어려움이 있을 것으로 예상됩니다만, 어떤 점이 가장 어렵습니까?
어렵고 힘든 게 사실입니다. 야권 무소속 도지사에 국회의원, 도의원은 절대 다수가 한나라당이어서 특히 정치적으로 이해가 첨예하게 대립되거나 중앙정치에 영향을 받는 사항은 소통하는데 어려움을 겪었습니다.
하지만 도민의 뜻이니 현 상황에 대해 존중해야 하고, 또 부단히 협조를 얻으려 노력했습니다. 한나라당에 둘러싸여 있다고 해서 도정운영이 크게 문제가 되거나 좌절된 적은 없었습니다. 도 현안에 대해서는 초당적으로 협조해서 금년도 국고예산 확보나 LH 일괄이전 등 좋은 성과를 거두기도 했습니다.
앞으로 도의회와 집행부가 서로 견제하기도 하고 협력할 것은 협력하는 관계를 형성할 수 있도록 노력하겠습니다.
현재 서울에서는 무상급식 문제로 오세훈 서울시장이 주민투표 실시를 추진했으며, 오 시장은 무상급식을 ‘복지 포퓰리즘’으로 주장하고 있어 그 귀추가 주목되고 있습니다. 김 지사님의 생각은 어떻습니까?
우리사회가 서민을 위하면 포퓰리즘이라고 몰아 붙이고, 재벌을 위하면 경제성장 때문이라고 하는 경향이 있습니다.
이제는 우리나라 경제력 정도면 일반서민들도 복지체계에 포함됨은 물론 우리국민이 일해서 경제가 발전하는 만큼 그 성과를 공유하도록 제도적으로 만들어가야 한다고 봅니다.
아울러 국민들도 국가발전의 혜택을 받을 때가 왔다는 사회적 공감대가 형성되어 있는 것 같습니다. 제가 자주 도민과의 만남을 가지는데 직접 현장을 방문해 보면 변화된 국민의 인식을 알 수 있습니다. 또 경남도정에서 실제로 복지행정을 확대 시행해도 경제발전과 상충되지 않고 있다는 것입니다.
복지시책을 통해 사회적 일자리를 창출할 수 있고, 경제와 사회통합에 긍정적 역할을 하고 있습니다.
우리는 복지 확대에 자신감을 가져도 좋다고 생각합니다.
지난 1년간 도정을 되돌이켜 보면서 성과와 함께 아쉬웠던 점은 무엇인지, 남은 3년간 역점을 둘 정책은 무엇인지 간단하게 말씀해주시기 바랍니다.
그동안 복지와 경제정책에 주력하였고, 자리를 잘 잡았다고 봅니다. 신재생에너지 사업 등 성장동력을 대대적으로 확충하고 있고, 복지확대를 통해 경제발전을 자극하고 있으며, 사회통합에도 기여를 하는 선순환 구조를 확보했습니다.
‘어르신 틀니사업’은 인기가 아주 좋아 확대해서 시행해 볼 생각입니다. ‘보호자 없는 병원사업’도 정부가 채택할 수 있는 사업으로 육성할 것입니다. ‘친환경 무상급식’, ‘지역언론 지원을 위한 지역신문발전지원조례제정’ 등도 의미가 있다고 생각합니다.
반면 신공항백지화, 4대강 사업을 저지하지 못한 점이 아쉽습니다. 그리고 남해군수로 있을 때 지방자치 1번지라는 별칭을 얻었는데 경남도정을 통해서는 한국이 미래에 추구해야 하는 자치단체가 될 수 있도록 성공모델을 만들어 보고 싶습니다. 그러한 성공모델은 경제발전은 물론 보편복지 확대, 사회통합, 균형발전이 조화를 이루고 사회 각 부분이 소통하는 모델입니다.
즉, 민주진보진영은 이렇게 나라를 운영할 것이라는 정책모델을 만드는 것입니다.
경남지역신문협의회 연합기사

2011년 09월 01일 12시 43분 / 종합

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